苏州人最爱的时令美食——鸡头米,好吃到爆!

沈朝初的《忆江南》写得极好:

苏州好,葑水种鸡头

莹润每疑珠十斛

柔香偏爱乳盈瓯

细剥小庭幽

  苏州自古便是鱼米之乡,物阜民丰,苏州人尤其喜爱鸡头米,每年此时,鸡头米就是苏州街头的”顶流“时鲜,每家每户都在等这一口“鲜”。

图/阿华田xxxx图/阿华田xxxx

  苏州人的心头好、“水八仙”里的头牌,三分清甜七分软糯,嚼起来让人停不下来!现在正是鸡头米大量上市的时节,吃上一碗鸡头米,才知苏州好滋味。

一粒鸡头米的诞生

  苏州鸡头米又称苏芡,是芡实的一种,水八仙之一,原产地在苏州的芡实,故称为苏芡。硕大的叶片间冒出的一朵朵含苞待放的紫色花苞,便是鸡头米的花。

  水田里,铺满了碧绿的芡实叶子,鸡头米就藏在叶片下面。由于鸡头米的叶子背部带刺,采摘起来具有一定的危险性,采摘时需戴上手套,穿上长袖长裤和长靴。

  鸡头米在苏州人的生活中地位可不一般。只有在夏末至深秋一小段时间,才能吃到新鲜的、睡莲科的、长在水里的鸡头米。在物流越来越便捷的当下,网上卖的冰冻鸡头米,味道自然不如现剥的好。

  鸡头米娇嫩,剥外面红衣这一步只能纯手工一粒粒来剥,许多商户这阵子都开始全家总动员,戴上特制的铜指刀,一剥就是一整天,所以每一颗都弥足珍贵。

  宋代杨万里评价说:“江妃有诀煮真珠,菰饭牛酥软不如”“三危瑞露冻成珠,九转丹砂链久如”。他甚至在另一首《食菱》中亲切地说,“鸡头吾弟藕吾兄!”可见其对鸡头米的热爱。

鸡头米的花样吃法

  秋日来江南,先别急着吃肉啊!老天爷对江南人可不薄。鸡头米这种情绪淡雅的水生植物,在擅于烹饪的苏州人手里,可谓是简中丰味。苏州人说,鸡头米要鲜吃才行,鲜嫩、清香、软糯。

  苏州“南塘鸡头米”以香糯见长,被称为“芡中状元”,口感清香,吃的时候软糯之中还带着Q弹,口感非常独特。

  新鲜鸡头米,洗净后,开水里一汆(cuān),加点白糖或糖桂花,就是一碗原汁原味的清汆鸡头米。讲究的也可以再放些莲子、银耳、小圆子搭配。

  鸡头米拿来作为配菜也是非常不错的选择,炒虾仁、炒西芹百合等等,都能给小炒增加独特的风味,怎么炒都清香欲滴。

  鸡头米吃法千千万,居然还可以与咖啡相配!鸡头米美式咖啡,极具苏州特色,苦后是甜,底下还有蜂蜜,喝完咖啡还可以将鸡头米与蜂蜜拌着吃。

  希望能在秋日里,吹着苏州河畔清凉的风,吃到软糯的鸡头米。这样方才明白,苏州人为何如此钟爱鸡头米。

忙归忙,

但能在时令风物上市时,

用味蕾去感受季节变更,

这日子才不算无趣。

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