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人类终于看到“黑洞”真容 南大专家参与该项研究

“靠紧点,每位都入框,让我们拍一张大合影。”4月10日21时许,在中科院上海天文台新闻发布会现场,史上首张黑洞照片甫一亮相,现场的掌声、快门声就交织在一起。本报记者在现场,用镜头记录下科学界这一光荣而闪耀的时刻。这一刻,属于整个人类天文界,也属于现场的每一位中国科学家。

在这一全球合作、长达10年准备的事件视界望远镜(EHT)项目中,共有16位中国科学家参与。当天,有10位科学家来到了发布会现场,其中就有一位“江苏身影”——南京大学天文与空间科学学院教授李志远。

“来自全球的近200位天文学家,共同署名完成了这一重大科学合作。”李志远在现场答记者问时提到,中国天文学家在其中发挥了重要作用。

李志远是此次论文署名的16位中国科学家之一,也是江苏唯一的一位,发布会一结束,记者就对他进行了独家专访。

“我个人参加了EHT项目中的多波段科学工作组以及活动星系核工作组。”李志远介绍,其中位于夏威夷的毫米波望远镜(James Clark Maxwell)由亚洲天文台负责运行,而中国是亚洲天文台联盟的成员之一,南京大学则是位于西班牙贝莱塔峰的30米望远镜(IRAM 30m)的伙伴成员。

“此次中国科学家的参与,代表着国际对于中国天文研究的认可。”李志远说,此次项目无论是在观测还是理论研究方面,都有中国天文的贡献。

“大胆的假设,小心的求证”贯穿了整个黑洞的研究,这其中包含理论和观测的结合。几乎每个物理、天文学者,都将爱因斯坦的广义相对论当作一个“很可能”抵达的“远方”,李志远也不例外。

“此次拍到黑洞的正面照,是对爱因斯坦广义相对论的再一次有力证实。”李志远说,科学界对于黑洞物理模型的建设,一直是“大胆的假设”,而通过观测和分析,验证黑洞的存在,天文界始终是“小心的求证”。

“从上世纪90年代起,中国就开启了有关黑洞的研究,能够亲历和见证这一历史性时刻,我感到无比激动和幸运。”李志远向记者解释,这次发布的黑洞照片,并不是“某一瞬间”的黑洞影像,而是一段时间内平均的黑洞成像,图像再进行优化后呈现出来。

首次拍到黑洞照片,只是人类认知黑洞的又一步。“接下来我们将进一步增加观测望远镜的数量、分辨率。”李志远说,“未来,甚至不排除在外太空‘组建’更高清晰度望远镜的可能性。”

“我们希望用更短的时间拍出细节更丰富、角度更多样的黑洞照片。”李志远说,这将有助于进一步验证爱因斯坦广义相对论等人类基础科学理论,也有助于揭开更多谜团,包括星系中心壮观的喷流是如何产生的,宇宙究竟有多大、如何形成又如何演化等等。

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